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Construction budgétaire « Activity Based Budgeting »


Par Joachim Treyer, Directeur Général du cabinet de conseil Cost House.




Joachim Treyer
Joachim Treyer
Les exercices de construction budgétaire s’appuient le plus souvent sur un ajustement des dépenses inscrites au budget de la période précédente en essayant, tant bien que mal, de tenir compte d’évolutions attendues au cours de la période à venir.

Des méthodes de construction budgétaire alternatives existent mais souffrent souvent d’une absence d’approche opérationnelle permettant de transposer des principes théoriques dans la pratique.

Il en va ainsi, par exemple, de la méthode de construction budgétaire ABB (« Activity Based Budgeting ») dérivée de « l’Activity Based Costing » qui s’appuie sur une modélisation des coûts par activités et par services.
Nous allons illustrer, ci-dessous, une approche opérationnelle de construction budgétaire ABB ayant fait ses preuves, y compris dans de grandes structures.

Les principes ABC et les limites d’une démarche ABB trop simpliste

Le principe d’un modèle de coûts ABC consiste à introduire une logique de « consommation » dans l’évaluation des coûts :
- Le coût des services ou des produits mis à disposition par une organisation est calculé en partant du principe que cette mise à disposition consomme une certaine quantité d’activités évaluée à l’aide d’inducteurs qui représentent les unités de mesure de cette consommation.
- Les activités au sein de l’organisation consomment, elles-mêmes, des ressources qui représentent l’ensemble des postes de charge.

Construction budgétaire « Activity Based Budgeting »
L’évaluation du coût des activités et des services à l’aide d’un modèle ABC s’appuie classiquement sur l’analyse des dépenses d’une période révolue.
Un tel modèle de coûts par services et activités semble séduisant pour construire un budget puisqu’il « suffit » de renverser la mécanique : au lieu de déverser des ressources sur des activités puis sur des services, on part d’hypothèses business qui vont permettre de dimensionner les volumes de services à fournir et on en déduit « mécaniquement » les quantités d’activités puis de ressources nécessaires, ce qui au final représente le budget attendu.

Construction budgétaire « Activity Based Budgeting »
La mise en œuvre d’une telle démarche ABB se heurte généralement à la réalité opérationnelle qu’une représentation trop « linéaire » ne parvient pas à modéliser : ce n’est pas parce qu’on augmente de 20% le volume de services à fournir qu’on va augmenter de 20% l’activité de management et qu’on va donc devoir embaucher 0,2 manager supplémentaire...

L’intérêt d’un modèle de coûts par services et activités

L’existence d’un modèle de coûts par services et par activités est cependant à la fois un pré-requis, mais égalementun atout pour mener une démarche ABB opérationnelle. En effet, un tel modèle ABC valorisé pour une période N va fournir la matière première pour la construction budgétaire de la période N+1.
La valorisation détaillée d’un modèle ABC permet de disposer de l’ensemble des croisements valorisés selon les axes « ressources », « activités » et « services » et éventuellement selon des axes d’analyse complémentaires (tels que l’organisation ou un axe « fixe / variable » par exemple).
Cette valorisation détaillée, constituant un point de référence, va permettre d’élaborer un budget en appliquant un jeu d’hypothèses corrélées à des règles régissant les évolutions des ressources ou des activités.

Des hypothèses de construction budgétaire

Les hypothèses de construction budgétaire, dans une logique ABB, consistent à définir l’évolution prévisionnelle des services, activités et / ou ressources. De telles hypothèses peuvent correspondre par exemple à :
- Une augmentation ou une réduction du volume d'un service de x%. Une telle variation devra être définie en fonction de prévisions marketing ou avec les métiers utilisateurs s’il s’agit d’un service interne.
- Une augmentation ou une réduction d’une activité de y%. Une telle évolution pourra être déterminée avec les responsables opérationnels de l’activité qui souhaiteraient intégrer une augmentation ou une réduction pour des raisons exogènes à la consommation de l’activité par les services.
- Une augmentation ou une réduction d’une ressource de z%. Ce cas pourra correspondre, par exemple, à la prise en compte d’une augmentation de la masse salariale ou à l’évolution du coût d’achats ou de prestations externes.

Une hypothèse appliquée à l’un des objets « services », « activités » ou « ressources » se propage par défaut à l’ensemble de la structure de coût concernée par l’objet auquel on applique l’hypothèse :
- Une hypothèse appliquée à un service s’applique à l’ensemble des activités consommées par ce service puis à l’ensemble des ressources consommées par ces activités.
- Une hypothèse appliquée à une activité s’applique à l’ensemble des ressources qu’elle consomme et, par voie de conséquence, à l’ensemble des services qui consomment l’activité.
- Une hypothèse appliquée à une ressource se propage aux activités qui la consomment puis aux services qui consomment ces dernières.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, cette propagation « linéaire » des hypothèses est trop simpliste et ne permet pas de représenter la réalité opérationnelle des activités et des ressources mises en œuvre dans une entreprise. Il convient, de ce fait, de combiner les hypothèses avec des règles qui permettent de préciser et d’affiner le comportement des activités et des ressources.

Des règles à combiner avec les hypothèses

L’application d’hypothèses se propageant sur les activités et les ressources d’un modèle doit être modulée par la prise en compte de règles qui permettent de préciser le « comportement » d’une activité ou d’une ressource face à une évolution.

Les règles qui régissent des activités ou des ressources peuvent être typiquement du type :
- Ressource fixe : la valeur de la ressource n’évoluera pas suite à l’application d’une hypothèse. Par exemple, un coût de licence logicielle qui n’est pas indexé sur le nombre d’utilisateurs peut être considéré comme fixe par rapport à des hypothèses d’évolution de volumes.
- Activité fixe : la valeur de l’activité n’évoluera pas suite à l’application d’une hypothèse. Par exemple, on pourrait considérer, en première approximation, que des activités de fonctions support sont fixes par rapport à des évolutions de volumes de produits ou services.
- Activité par palier : la valeur de l’activité évoluera par paliers successifs en fonction du volume d’activité consommé. Par exemple, une activité de management pourrait évoluer par palier en fonction du nombre d’ETPs résultant des hypothèses d’évolution.

Un besoin d’outillage pour la mise en œuvre opérationnelle

Les règles et les hypothèses peuvent prendre des formes variées et bien plus riches que les exemples présentés ci-dessus. On pourrait, par exemple, souhaiter appliquer une hypothèse à une activité mais uniquement au croisement de certaines ressources.

En termes de règles, il pourra par exemple être nécessaire de spécifier que certaines ressources n’évoluent qu’en termes de montant financier mais pas en termes de jours hommes associés lorsqu’on leur applique une hypothèse. Une hypothèse d’augmentation de salaire doit, en effet, avoir un impact budgétaire en termes de montant sans modifier le volume de jours hommes correspondants.

La diversité des règles et hypothèses envisageables combinée à la complexité des impacts successifs sur la structure de coûts « ressources / activités / services » rend nécessaire l’utilisation d’un outil dédié permettant de définir les hypothèses et règles à prendre en compte et surtout d’appliquer ces hypothèses et ces règles à un jeu de données de référence pour disposer en sortie d’une structure de ressources correspondant au budget à mettre en œuvre pour tenir compte des hypothèses et des règles définies.

Une telle démarche combinée à un outil ABB dédié constitue une approche opérationnelle efficace pour une construction budgétaire impliquant les différentes entités de l’organisation pour la définition des hypothèses et des règles modélisant les prévisions à court ou moyen terme.


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Lundi 17 Novembre 2014
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